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第61章

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    索恩正在公爵府的花园中,与他的新园丁说着话。

    这位新园丁的名字叫约瑟夫.帕克斯顿,说是园丁,实际上不过是才十岁不到的模样,身材矮小,满脸稚气,还是个半大的孩子。可整个公爵府的仆人都知道,公爵阁下最喜欢同这个半大孩子帕克斯顿闲聊,还特地将他从查兹沃斯庄园带到了伦敦城里。

    “或许我做了一件错事。”背着手慢慢在花园的小道中踱步,索恩自言自语般呢喃。

    他回忆起伊迪丝那双仿佛承载着万千星辉的明亮眸子,就那么热烈地望着自己,令自己鬼使神差般做出了一个在任何人看来都十分匪夷所思的提议。

    然而伊迪丝却几乎没有任何迟疑的,痛痛快快地答应了下来。

    她可知道这意味着什么?

    索恩微微叹了口气,心中涌起一阵微苦的甜蜜,亦染上了些许懊悔的情绪。

    他们已经一周没有见面了,在那场舞会之后。

    在他身边的帕克斯顿正兴高采烈地为公爵阁下介绍他新近收拾完毕的一丛花圃,却发现对方的兴致实在不高,于是便问道:“您在烦恼着什么,我的主人?”

    帕克斯顿向来都是这样直来直去的性子,人们常说他是查茨沃斯最不像仆人的怪人,可他原本就是一个家境不错的农场主的儿子,会成为园丁的原因也不过是由于新任公爵阁下无意间发现了他在园艺上的惊人天分。

    索恩露出了一个浅笑,弯腰拍了拍帕克斯顿的肩膀道:“我说过,你可以称呼我的名字,并不用像他们一样。我们是朋友,不是么,约瑟夫?”

    帕克斯顿直接摇了摇头,认真地回答:“我们确实是朋友,这并没有错。但您同样是我的主人,一位身份尊贵的公爵阁下,无论是做为您的朋友,还是做为您的仆人,我都必须维护您的威严。”

    听着帕克斯顿如同小大人一般的口气,索恩好笑地看着帕克斯顿说:“看来我不在的时候,希顿没少找你谈心。”

    帕克斯顿点点头,赞同道:“希顿先生是个好人,所以我会听他的。”

    “你这个坏小子,难道我就是个坏蛋了么?”索恩装作恶狠狠的样子,朝他龇了龇牙,“小心我罚你三天不许吃晚饭。”他戏谑地挑了挑眉,状似认真地摸着没有蓄须的光洁下巴思考,“你说,你心目中的大好人希顿先生会帮你,还是听我这个坏蛋的呢?”

    “您的意志高于一切,我的主人。”帕克斯顿苦着一张小脸,下意识地揉了揉肚子——他可还在长身体的年纪呀!

    索恩无奈地瞥了帕克斯顿一眼,摇了摇头:“不要模仿希顿的语气!”

    “好的,我的主人。”行了一个不伦不类的礼节,帕克斯顿抓了抓头发,这才跳到索恩身边与他同行,小声说:“说句老实话,索恩,我亲爱的好朋友,我还是比较喜欢呆在乡下的日子。查茨沃斯虽然又大又漂亮,可我怀疑那儿连草坪上的草都要被修剪得高度一致,更别提那些专人伺候的温室娇花了,我敢说要不是你亲自开了口,老希顿先生可不乐意让我去碰。”

    索恩发出一声愉悦的轻笑,说:“别说是你,就连当初我小的时候不小心折腾坏了温室东面那个花架子,老希顿连续一周在我的餐盘里放满了各式各样的蘑菇。”他顿了顿,像是想起了什么温暖的回忆,嘴角的弧度一点点地加深,但又不知道发生了什么,又在下一瞬间突然变得冷凝,眉头也不由地蹙起。

    “索恩?”帕克斯顿轻声问,“你还好吗?”

    索恩湛蓝的眼睛有些失神,但又没有全然失去焦点,或许他只不过是被那一枝探出花丛的玫瑰吸引了目光,或许他只不过是被记忆当中两道同样看似柔弱的身影迷惑了心神。

    “我不太好。”过了半晌,他这样说道:“我爱上了一个女人。”

    帕克斯顿愣愣地反问:“这不该是件好事吗?”

    索恩抿了抿唇,下意识地走向方才那一丛玫瑰,然后伸出了手。

    “我以为我的愿望是,她能够在自由的风中怒放,永远像当初那样无所畏惧、鲜活可爱。”轻轻托起一枝玫瑰的花苞,索恩的声音轻得好似情人之间的耳语,“可我将要做的却是,亲自为她打造一个以爱为名的囚牢,亲手将她拖进这以利欲为食、钱权为饵的泥沼中——”

    “但,这并不是最令我感到不安的。”

    “我在她身上看到另一个女人的影子,一天比起一天更加清晰可见,虽然她看起来比起‘她’当初要更加适应这个圈子的生活,也更加积极地试图为了同样一个身份准备着,可这却令我愈发难以抉择:是该自私地放任这份感情,还是在她受到伤害之前,亲手斩断它呢?”

    索恩微弯着身子,浅金色的碎发散落在他眼眸之上,为他镀上了一层忧伤的影子。

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